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ANTIGUA – GUATEMALA

Au mois de Septembre, je me suis envolée pour 17 jours au Guatemala, ce petit pays collé à la frontière du Mexique et encore peu côtoyé par les touristes.

Pourquoi le Guatemala ? Honnêtement, aucune idée !

Avec mon conjoint nous voulions partir en Amérique Latine, avoir un peu de soleil, des choses à visiter, une variété de paysages et surtout des bons plats !

Il s’est avéré que le Guatemala réunissait tous nos critères, nous avons pris nos billets sans hésiter, bien que beaucoup de sites/forums/blogs disaient que le mois de Septembre était de loin le plus pluvieux de l’année !

SE RENDRE A ANTIGUA

Depuis Paris, Nous avons pris un vol avec Air France qui s’est avéré, sur cette période, être la meilleure option en terme d’horaires, de temps de vols, de temps d’escales, de confort et bien sur, de prix !

N’ayant pas trouvé de vol direct jusqu’à Guatemala City, nous avons eu une escale de quelques heures au Panama. Il faut compter environ 10h jusqu’au Panama puis 3h jusqu’à Guatemala City. Nous avons payé 650€/ personne avec bagage en soute inclus.

Nous avons passé la première nuit à côté de l’aéroport car nous sommes arrivés tard et nous ne nous sentions pas d’aller vers le capitale. D’ailleurs, personne ne nous a vraiment recommandé cette ville. Elle est, parait-il, peu intéressante niveau visites et apparemment elle n’est pas super niveau sécurité.

Nous avons pris un Uber le lendemain matin pour nous rendre à Antigua. Si nous avions pris un bus local nous aurions du repasser par Guatemala City.

Le Uber nous a couté environ 20€, le trajet dure 40 min à 1h30 selon le circulation, car la route pour se rendre à Antigua est une des routes principales d’accès à la capitale. Entre 8h et 10h c’est l’heure de pointe !

Antigua se situe dans le département du Sacatepéquez, dans la vallée de Panchoy et est encerclée par les volcans d’Agua, de Fuego et d’Acatenango.

Antigua est l’ancienne capitale du royaume de Guatemala. Elle est connue pour son architecture coloniale de style baroque et Renaissance et pour ses ruines causées par les multiples tremblements de terre qu’elle a connus.

OÙ DORMIR ?

Nous avions réservé un petit hôtel dans le centre de Antigua, Chez Juanca café Hotel.

Un petit hôtel charmant, bien placé avec un staff vraiment adorable, disponible et de très bons conseils ! Il y a une super vue sur la ville depuis la terrasse.

Globalement, au Guatemala, vous trouverez beaucoup de logements sur Booking, il y a beaucoup de choix de petits hôtels très mignons et aux prix plutôt selon les villes et la période.

Nous avons eu la chance de pouvoir partir au moment de la saison basse, nous étions les seuls clients de l’hôtel !

(Vous pouvez trouver mon lien de parrainage ici si vous voulez obtenir une réduction de 10% sur votre première réservation)

QUE FAIRE A ANTIGUA ?

Antigua est sans doute une des villes les plus connues au Guatemala, avec ses petites maisons colorées au style architectural colonial. Classée au patrimoine mondial de l’Unesco, elle a su conserver son charme malgré le développement du tourisme dans cette région, prisée pour ses nombreux volcans.

La ville en elle même est relativement rapide à visiter, étant donné que les principaux lieux d’intérêts sont concentrés dans le centre d’Antigua.

Vous pouvez très facilement vous déplacer à pied ou en Tuk-Tuk, mais les rues de la ville étant faites de pavés je vous recommande fortement de rester à pied et de prévoir de bonnes chaussures !

  • L’arche de Santa Catalina

La fameuse arche que l’on voit partout sur Instagram ! Je n’ai pas été déçue !

La vue sur le volcan derrière (quand le ciel est dégagé) est impressionnante ! Si vous restez plusieurs jours vous aurez l’occasion de la voir et la revoir quand bon vous semble surtout qu’il y a régulièrement des nuages assez bas sur la ville, qui ont tendance à cacher un peu les volcans alentours. Antigua est une petite ville et l’arche est vraiment centrale. Si vous voulez une photo sans personne autour, il faudra vous lever tôt !

  • L’église La Merced et l’Eglise San Pedro

L’architecture de l’Église La Merced est incroyable ! Un jaune renforcé par la lumière du soleil. Je n’ai pas pu entrer à l’intérieur, mais l’extérieur suffit amplement. Un autre qui lui ressemble un peu est l’Eglise San Pedro.

Eglise de Le Merced et Eglise San Pedro

Il y a d’autres églises à Antigua telles que la Iglesia del Carmen ou bien la Cathédrale de San Jose.

Nous avions peu de temps sur place, nous sommes allés à l’essentiel.

  • Parque Central

Comme son nom l’indique, il s’agit d’un parc, plutôt petit, où locaux et touristes se mêlent.

De nombreux guides vous aborderont pour vous proposer une visite de la ville et des principaux monuments.

Nous n’aimons pas être pris par la main, ni être assommés de grandes explications (chacun son truc haha), nous déclinons systématiquement toutes les propositions d’accompagnement que l’on peut nous faire.

  • Le mirador

Un superbe point d’observation donnant une vue dégagée sur toute la ville et ses petites maisons colorées mais surtout sur les volcans qui encerclent la ville. L’entrée et gratuite. Vous pouvez y accéder à pied, en Tuk-Tuk ou en voiture. La montée à pied prend environ 15 à 20 min. Il y a pas mal de marches mais c’est plutôt appréciable une fois arrivés en haut.

  • Les volcans

Visibles depuis la ville selon la météo, les volcans offrent un spectacle assez incroyable quand on n’a pas l’habitude d’en croiser tous les jours. Vous pouvez en voir certains cracher des petits volutes de fumées tout au long de la journée si vous êtes chanceux.

Plusieurs organismes proposent des randonnées pour y passer la journée ou même la nuit et les observer de plus prêt.

Nous avons commencé par Antigua mais nous y sommes revenus plus tard dans notre séjour pour faire une randonnée de 1 jours et 1 nuit sur un des fameux volcans qui entourent la ville. Nous avions réservé notre excursion avec Ox Expedition. Ne sachant pas combien de personnes pouvaient réserver une même excursion nous avions réservé quelques mois à l’avance. Plus tard, nous avons appris qu’en réservant sur place au dernier moment nous aurions pu obtenir de meilleurs prix.

A notre grand regret, l’excursion a été annulée la veille, en raison du peu de gens inscrits au trek. Les aléas quand on voyage en saison basse !

Il faut en effet qu’il y ait un minimum de 4 personnes inscrites et nous n’étions que 2.

Nous aurions pu faire l’expédition mais il aurait fallu payer 1 place supplémentaire (soit presque 80$). Aussi, à ce stade de notre road trip nous n’avions pas/plus le budget. Sans compter que le temps n’étais pas idéal à ce moment là. En effet, il pleuvait beaucoup et le lendemain le ciel était très couvert, nous n’aurions probablement pas profité de l’excursion.

OÙ MANGER A ANTIGUA ?

Antigua étant une ville très touristique, ça ne manque pas de restaurants !

Vous en aurez pour tous les goûts ! Italien, Caribéen, Américain, Guatémaltèque etc.

Des endroits très mignons, pour prendre des petits déjeuners sur le pouce ou déguster de bons smoothies.

Je suggère de regarder sur Trip Advisor en fonction de ce que vous souhaitez manger. Vous trouverez facilement des avis et des photos d’autres voyageurs.

  • Luna de Miel

C’est une crêperie capable de vous servir des crêpes avec n’importe quelle garniture souhaitée ! Il y en a pour tous les goûts, sucrées, salées et même les deux à la fois ! Les prix sont corrects et les portions sont énormes !

Le cadre est très sympa, il y une terrasse en rooftop avec une super vue sur la ville et sur le couché du soleil !

INFOS & CONSEILS PRATIQUES.

Formalités administratives : Aucun visa n’est requis pour entrer au Guatemala. Vous avez droit à une période de séjour de 90 jours (varie selon votre nationalité). Le tampon sur votre passeport vous donne le droit d’accès au Belize, au Honduras et au Salvador.

Santé : Il est recommandé de faire les vaccins du voyageur tels que la fièvre jaune, l’hépatite A et la fièvre typhoïde.

Monnaie : 1€ =8.40 Quetzal (GTQ). Vous pouvez utiliser l’application « Convertisseur de devise Facile » pour convertir rapidement et sans besoin de connexion wifi.

Les transports : Dans tout le pays vous pouvez vous déplacer en Bus (type bus scolaires), en chicken Bus (des mini vans ou on s’entassent à 25), le prix est vraiment très bas. En Tuk-Tuk également dans la plupart des grandes villes. Vous pouvez aussi réserver des shuttles privés mais le coût est bien plus élevé. Dans certaines grandes villes comme Guatemala City ou bien Antigua vous avez également des Uber.

La ville d’Antigua étant peu étendue, vous pouvez largement tout faire à pied ! Je vous déconseille les Tuk-Tuk ! En effet, la ville entière est pavée, ce n’est pas très agréable et du coup tous les véhicules roulent un peu au ralenti. Autant marcher !

La nourriture : Selon les régions vous trouverez des plats type mexicain, américain ou bien d’amérique du sud type Argentine. Les guatémaltèques mangent un peu épicé.

La population : Les Guatémaltèques sont des gens très accueillants, fiers que des touristes viennent visiter leur pays. Quand il s’agit de business, ce sont de féroces négociateurs ! Selon la ville ou vous vous trouvez, des locaux peuvent vous regarder avec insistance, dans certaines régions les touristes sont rares !

La météo : Selon la région il fait plus ou moins chaud. Il fait globalement humide dans tout le pays, très chaud au Nord dans la région du Péten et dans les Caraïbes. Mais aussi très chaud dans le sud vers Monterrico. Plus frais dans le centre du pays vers Chichicastenango. Septembre est apparemment le mois le plus pluvieux. Il y a effectivement une humidité ambiante constante, des averses mais très peu de journées entières de pluies.

Les souvenirs : Le Guatemala est un pays producteur de café et de chocolat mais vous pouvez aussi trouver du tissu traditionnel. Pour ce qui est alimentaire n’hésitez pas à acheter dans les supermarchés, les prix seront moins chers. Quant aux tissus c’est au Marché de Chichicastenango que vous trouverez votre bonheur. N’hésitez pas à négocier le prix, les locaux ont tendance à gonfler les tarifs s’ils voient que vous êtes un.e touriste ! Quand le prix vous semble correct, stoppez la négociation. Il ne faut pas trop abuser 😉

Guides : Beaucoup de musées, parcs naturels, hôtels ont des guides touristiques. Certains sont honnêtes, d’autres un peu moins. Demandez bien le prix des activités/visites/transports qu’ils proposent à plusieurs personnes type commerçants, restaurateurs ou personnels de votre hôtel.

S’orienter : Je vous recommande de télécharger la carte du pays avec Google Maps pour ne jamais vous perdre ! Vous pouvez y noter à l’avance les visites que vous souhaitez faire, les restaurants où vous voulez aller. Vous pouvez surtout apposer sur la carte l’emplacement de votre hôtel ! Très pratique quand vous prenez des taxi/uber/shuttle.

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